História

Saint Siméon Farmhouse Inn, uma bela quinta com um magnífico passado artístico!

Era uma vez... uma bela quinta do século XVII, um local repleto de novas ideias e perspetivas. Por volta do ano 1840, vários jovens artistas residiram dentro destes muros ilustres. Graças à acolhedora receção da "Mãe Toutain", a responsável naquela altura, este grupo de jovens pintores, ávidos de natureza e do ar fresco do campo, produziu uma série de excecionais obras de arte, atualmente muito estimadas. Estes encontros extraordinários deram origem à famosa Escola impressionista de Honfleur, também conhecida como a Escola de Saint Siméon.

imagem Ciels - Eugène Boudin

Os pintores trabalharam sempre no exterior, nem que fosse apenas para proporcionar um palco para as suas representa√ß√Ķes. Eventualmente, algu√©m percebeu que uma paisagem podia ser pitoresca, digna de ser representada por si s√≥ e, assim, expressar a sensibilidade e a emo√ß√£o do artista.

Este gosto pela natureza surgiu pela primeira vez com pintores ingleses, que vieram para o interior de França à procura de inspiração para sustentar o respetivo talento.

Mas, desde cedo, estes encontros de artistas seriam testemunhas de uma tendência que foi rapidamente ganhando força, nomeadamente, o amor pela arte pictórica ao ar livre.

Uma vista deslumbrante: o Estuário do Sena... O imenso e magnífico rio, o mar e os seus horizontes desiguais, uma névoa constante; uma imagem banhada por uma luminosidade oscilante, cores decompostas e nuvens que flutuam num azul claro ou no mais suave dos cinzentos, por vezes, cor de chumbo, sempre improvável. Rajadas de vento repentinas, o escoamento de aguaceiros repletos de luz, amarelos e ocres fluidos... A maravilha destas cenas imprevisíveis, procuradas com muito carinho pelos nossos jovens artistas, hoje mais do que nunca, as estrelas das artes.

Ar, √°gua, luz... Momentos.

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Para satisfação de todos, estes filhos da luz encontram-se e convivem na Saint Siméon Farm, onde a generosa Mãe Toutain, desde 1825, não conseguia pensar noutra forma de ser uma agradável anfitriã do que os mimar generosamente e oferecer-lhes todas as receitas deliciosas de que só ela conhecia o segredo, e que fez a reputação da sua cozinha normanda.

O pequeno grupo de pintores, ansiando pela natureza e obcecados pelo mar e pelas suas paisagens, reuniam-se nesta acolhedora estalagem.

Havia Boudin, Jongkind, Corot, Courbet, Bazille, Monet e muitos outros talentos que foram esquecidos, Daubigny, Dubourg, Isabey, Lebourg, Troyon... A lista continua! Felizes e bem alimentados, as suas √Ęnsias saciadas com deliciosas sidras e outros Calvados frutados, os artistas criavam v√°rias obras, uma t√£o bela como a outra. O resultado foi uma produ√ß√£o extensiva, que pode ser encontrada hoje nos museus mais requintados de Fran√ßa (Museu de Orsay, Museu Eug√®ne Boudin, Museu Malraux) ou durante partilhas de bens nas maiores casas de leil√Ķes do mundo.

Muitas vezes, os jovens e pobres artistas deixavam uma peça da sua obra com a Mãe Toutain para pagar a sua estadia... Desde esta altura, era possível reunir uma vasta coleção de trabalhos, transmitindo a riqueza desses inesquecíveis encontros.

Quem era a af√°vel "M√£e Toutain", a respons√°vel naquela altura? Um c√Ęnone da sua √©poca? Talvez. Uma madrinha? Claro! Mas s√≥ com a jovialidade de uma querida amiga... Ela era uma vigilante com uma personalidade colorida, r√°pida e direta, com um lado suave e "maternal" em rela√ß√£o a estes jovens, caprichosos e frequentemente cativantes rapazes... eles eram os seus meninos mimados. Os "seus" jovens artistas, com quem ela se preocupava bastante, reuniam-se √† volta de mesas encantadoras e toscas, felizes com as del√≠cias normandas, que podemos imaginar a ser servidas em por√ß√Ķes generosas...

"Vá lá Rose! Vai buscar sidra. Rápido! Estes cavalheiros estão cheios de sede!" E Rose corria até à adega com as suas filas de enormes barris com a mistura dourada...

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imagem La route sous la neige - Claude Monet

A grandiosa estalagem ainda se ergue sobre o seu Estu√°rio...

Uma passagem do famoso poeta, natural de Honfleur, Lucie Delarue Mardrus, que usava as palavras da mesma forma que outros usavam toques de tons pastel, d√° uma ideia mais abrangente da estalagem...

"H√° algo de maravilhoso no ar em C√īte de Gr√Ęce. √Č que o Estu√°rio est√° ali, com as suas cores do arco-√≠ris. √Č poss√≠vel v√™-lo no final de um grande vale, entre os ramos escuros das magn√≠ficas √°rvores; existem veleiros no Estu√°rio, pores-do-sol, um sobre o outro √† dist√Ęncia durante a mar√© baixa na lama lustrosa, admir√°vel, local; uma beleza que se aproxima dos brancos e dos rosas da primavera, dos outonos reais, despojados de folhas, com flores murchas nos terrenos montanhosos por onde passamos; tudo num cen√°rio de nuvens circulares e de c√©us azuis uniformes, neblina, chuva..."

Tamb√©m podemos considerar as palavras escritas por Monet ao seu amigo Bazille: "Todos os dias descubro coisas novas que s√£o mais belas do que as do dia anterior. √Č o suficiente para ficarmos atordoados".

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Hoje, tal como no passado, a magnífica Saint Siméon Farm mantém a sua posição de prestígio, continuando a cuidar do seu Estuário, como se se erguesse para obter um melhor vislumbre da água e do ar que se misturarão sob os nossos olhares enlevados por toda a eternidade.

As v√°rias estruturas de edif√≠cios permanecem no local, com a pr√≥pria quinta nos reflexos verdes-azulados do seu revestimento de ard√≥sia, o pavilh√£o ornamentado com madeira, partilhado outrora por pessoas e animais, e a maravilhosa casa de campo com teto de colmo √† sua frente, sob o seu chap√©u de palha. Uma vez pintada por Monet, foi tamb√©m testemunha ocular das "reuni√Ķes de Saint Sim√©on", quando Boudin, um filho do pa√≠s, treinou Monet e outros do seu pequeno grupo durante as intermin√°veis discuss√Ķes, e quando estes mesmos homens bebiam brandy de ma√ß√£ durante os intervalos da pintura.

Os belos quartos existem ainda hoje, o que significa que pode dormir no quarto que pertenceu a Monet (n.¬ļ 22) ou naquele que serviu de est√ļdio a Corot (n.¬ļ 19). Ambos os artistas estavam particularmente ligados aos seus quartos. O de Monet era repleto de luz, que entrava por uma janela e sa√≠a pela outra, enquanto o de Corot, que era o seu local de trabalho e de descanso, tinha uma janela enorme com m√≠sula que lhe permitia monitorizar todas as pequenas mudan√ßas nos tons deste adorado Estu√°rio... Uma grande fonte de inspira√ß√£o para estes artistas, a estadia na estalagem √© a maneira perfeita para seguir os seus passos, deixando-se deslumbrar e ser mimado por uma experi√™ncia √ļnica...

No local, desfrute de uma aula de pintura com um artista natural de Honfleur, apaixonado pelo brilho sublime deste pequeno porto meticulosamente preservado.

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Reserve algum tempo da sua atarefada agenda para se presentear com umas férias sossegadas nesta quinta intemporal, aquecida por uma luminosidade incomparável que tantos olhos, claros e escuros, admiraram na sua forma mais pura...

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